Puerto Real en la Historia

Casines hace 2000 años

El historiador puertorrealeño Antonio Villalpando nos sumerge con su relato, en la vida cotidiana de hace dos milenios

11 de abril de 2016

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Imagina que te encuentras en la punta de Casines, donde un paño de azulejos nombre la urbanización poco antes de llegar a Puente Melchor, un día como hoy, hace dos mil años. Por supuesto que no existe la urbanización, ni siquiera existe Puerto Real. En el ámbito jurídico, estaríamos en el extrarradio de la romana Gades, en el perímetro rural donde existen numerosas fincas, aduanas, haciendas, caseríos y pedanías, todo en su versión “romana”.

Antonio Villalpando. Historiador

Los campos aún eran ricos en masa forestal, retama, acebuches, alcornoques y encinas recorren las lomas mientras que en la zona arenosa del litoral aparecen los pinos piñoneros junto a más retamas, enebros y sabinas. El frente marítimo lo compone un acantilado similar a los de Roche. Las olas en la actual playa de la Cachucha rompen contra el tajo marino, donde aún se podía encontrar alguna foca monje.

Los caños habían empezado a conformar una tupida red. El llano mareal ocupa el frente en dirección al actual Barrio Jarana, casi sin salinas. Barras de arena blanca ocupan la orilla junto a pinares luminosos que bordean la zona más interior de los caños, como hoy hace el pinar en el Río de San Pedro. La orilla alberga las salinas existentes.

Los campos tienen varios cultivos. Son especialmente visibles las lomas con cereal, y el olivar, casi tanto como las canteras de arcilla, barreros color arcilla que diferencian mucho de todo lo que tienen a su alrededor. En otras zonas el verde ya está clareado, por la extracción de leña y el pastoreo. Son numerosas las cabras y ovejas de razas pequeñas y robustas, capaces de soportar la dura sequía veraniega. Los animales trasiegan en el entorno de numerosas instalaciones más o menos grandes. Son fáciles de distinguir por el humo que las delata. Las “figlinae”, alfares, la actividad que más riqueza es capaz de generar en una finca de suelo pobre, con arcilla de calidad y abundante cubierta forestal. Esos alfares son numerosos y grandes, porque grande es la demanda de productos de salazón y conservas de pescado de las factorías de Gades.

Desde la actual Casines se divisa con claridad uno de los mayores centros dedicados a la producción alfarera, en el cercano entrante del acantilado con una pequeña ensenada donde apenas se notan las olas, donde las ánforas y otras producciones llevan con frecuencia el sello “SOC”, hoy el yacimiento Puente Melchor. Todos los edificios se articulan en torno a un eje inmenso, la “Via Augusta”, la gran calzada que parte de Gades y llega a Roma. En torno a ella se sitúan los centros de venta y los tenderetes, guardando la distancia, como exige la ley. En sus márgenes, a la espalda de la “figlina”, aparecen pequeños montículos y cubos de piedra enlucida. Marcan la presencia del cementerio, la necrópolis donde descansan los restos de aquellos que perdieron su vida en el desarrollo de su trabajo, hombres, mujeres y en especial abundancia, niños. Hombres sin precisar su condición de libres o esclavos. En cualquier caso, personas humildes enterrados normalmente sin posesión ninguna. Los cubren normalmente “tegulae”, tejas, en su caso las defectuosas, con huellas de animales como cabras y perros hechas cuando el barro estaba fresco o cierta deformidad que las hace inapropiadas para las cubiertas de las casas.

En dirección a Hasta Regia, la calzada se topa con otros centros productivos, en la actual zona de El Almendral. En el borde marítimo siguen apareciendo alfares ocupando las lomas cercanas al mar hasta llegar a otro centro de gran tamaño. Casines dominaba suaves lomas desde donde se divisaba todo el saco interno de la bahía. Como lo hace hoy.

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